『カーテン~買換~』緑川凛太郎-ショート小説コンテスト58

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『カーテン~買換~』

何だかんだで、僕と川中さんは互いの家を行き来する仲になった。
 事の発端は、僕があまりにも色々なことができないからなのだけれど。
 川中さんは、そんな僕を「仕方ないですね」とため息混じりに言い、優しく家に入れてくれる。
 今日は珍しく川中さんから「家に来て」と言われ、少しルンラルンラしながら川中さんの家に向かっている。
 僕の家から、歩いて十五分くらい。
 走ったら五分。
「スキップしながら行くか」
 僕はスキップしながら川中さんの家の前まで行き「かーわちさーーん」と川中さんを呼ぶ。
「かーーーーーわちさーーーーーーーーーーーーん」
「うっるせえな! 近所迷惑だろうが!」
 川中さんは扉を思いっきり開いて(蹴飛ばして)僕に言う。
「……いらっしゃい、佐々塚さん。入って」
「お邪魔します~」
 僕は丁寧に靴を脱ぎ、居間に行く。
「あれ? 川中さん、カーテンはどうしたの?」
 川中さんの家は基本白で揃えている。
 壁も天井も家具も何もかも。
 白が好きなのかな、と思っていたけれど。
 別にそうではないらしい。
 全てを白にすると、生活感が出なくて良いから、と話していたけれど。
 僕にはよくわからなかったし、わかったとて、と思った。
 で、そんな川中さんの家。
 真っ白な家には、当然真っ白なカーテンがあるのだけれど。
 そのカーテンがないのである。
「川中さん、ついに直射日光大丈夫になったの!?」
「なってないです。汚れてしまったので買い換えようかと」
「ほー。で、それで僕を呼んだの?」
「そうです。佐々塚さんの好きなカーテンにしようと思って」
「ふーん」
 と、一回頷いた後で「ぬ!?」と僕は川中さんを見る。
「どういうことっすかね!?」
「? そのままの意味ですよ」
「いやいやいや! 確かに、僕と君はこうして互いの家を行き来する仲だけれども!」
「嫌でしたか? なら、また真っ白なカーテンにしよう」
「嫌ではない! 嫌ではないけれど、驚いている!!」
「? 好きな人の好きなものを知りたいし、それで身の回りを溢れかえしたいと思うのは当たり前でしょ? 馬鹿なこと言わないで」
 川中さんは僕から少し離れたところで部屋着から外着に着替える。
「そんなことより、佐々塚さんの家はどのようなカーテンでしたっけ? 何度か行ってますが、基本雨戸が閉まっているので知らないのですが」
「ああ、僕は極力外に家の中を見せたくないというか。日光を遮断したいというか。そういうのだから、雨戸なんですよね。てか、カーテンってないかも」
「カーテンないんですか? てか、日光を遮断したいからって雨戸を常に閉めるのやめてくださいよ。怖いです」
「カーテンはないなあ」
 僕は、カーテンのない川中さんの家の窓を見る。
「レースのカーテンとか良いと思うよ。川中さんに似合うし」
「レースですかあ。考えたことなかったなあ」
 川中さんはうんうん、と頷く。
「では、レースのカーテンを買いに行きましょう」
「え? 僕も行くの?」
「行くに決まってるでしょ? あなたの好きなものにしようって思っているんだから」
「うわあ、初の共同作業じゃん」
「違う。……あの、唐突に馬鹿になるのやめてくれません?」
「いや、僕は馬鹿ではないよ?」
「あー、自覚がないやつだ。もー」
「?」
「小首を傾げないで。可愛いから」
「はあ」
 可愛いとはよく言われるけれど。
 軽く睨まれて言われるのは初だった。
――うーん、どうしたものか。
 と、考えていると、川中さんが「ほら」と僕の手を引く。
「遅くなってしまうから、早く行きましょう」
「あ、うん。そうだね」
 僕は川中さんに手を引かれながら、カーテンを買いに外に出た。
 そのとき、一瞬だけど。
 川中さんの部屋から、血の匂いがした。

―緑川凛太郎―

ショート小説コンテスト

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